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LES MEROUS

GENERALITES SUR LES MEROUS

Les mérous vivent dans les mers chaudes et tempérées (océan indien, Atlantique, Pacifique et Méditerranée).

A Rodrigues nous sommes gâtés par le récif corallien où les pentes externes vont de 0 à 300m.

L’île fait 100km², le lagon 200km² est entouré par un vaste plateau continental riche en structures sous-marines (bosses, failles, cuvettes).

En y associant les 2 montagnes sous-marines des 2 bancs:

  • de l’Est nommé VOYEYKOV, situé à 55 miles nautiques et d’une superficie d’environ 100 km², faisant passer la profondeur de l’océan de 2000m à 50m environ.
  • de l’Ouest ou HAWKINS situé à 85 miles, d’une taille de 400 km², (4 fois la taille de Rodrigues) faisant passer sur un côté le fond de 500m à 50m et de 2000 à 50 m sur les 3 autres cotés.

Vous imaginez bien de quel extraordinaire terrain de jeu les mérous bénéficient !

  • Le mot mérou vient de l’espagnol « mero » qui signifie seul caractérisant son comportement solitaire.
  • Il existe environ 150 espèces de mérous. Si leur morphologie est variable, la plupart d’entre eux ont un corps massif, une tête volumineuse et une large gueule. De nombreuses espèces portent des tâches de couleurs leur permettant de se camoufler avec les fonds de leur environnement.

COMPORTEMENT ET REPRODUCTION DES MEROUS

La longévité varie selon les espèces. Ils peuvent vivre en bancs ou en solitaires.

La plupart des mérous naissent femelles et au cours de leur vie (soit entre 5 et 15 ans selon l’espèce) deviennent mâles (hermaphrodisme protogyne). Certaines espèces peuvent atteindre 40 voire 50 ans.

 

  • Leur croissance est relativement lente
  • Les œufs fécondés éclosent pour donner naissance à des organismes de très petite taille (stades larvaires), qui dérivent dans les courants océaniques pendant un à deux mois. Sur mille larves, moins d’une survit et parvient à se fixer au stade de juvénile dans des eaux peu profondes, à proximité des récifs. Au fur et à mesure de leur croissance, les juvéniles vont peupler les récifs coralliens et moins d’un sur cent survivra jusqu’à l’âge adulte.

 

  • En règle générale, chez plusieurs espèces communes, les spécimens atteignent leur maturité sexuelle environ au tiers ou à la moitié de leur espérance de vie.

ALIMENTATION DES MEROUS

Le mérou se nourrit de poissons et aussi de crustacés ou de mollusques.

Quand ils vivent en groupes, les mérous sortent brusquement du banc pour happer leurs proies avant de se fondre dans la masse où ils sont en sécurité.

 

A Rodrigues vous trouverez de manière régulière les espèces suivantes

MEROU VIELLE PLATE GRISE (EPINEPHELEUS MULTINOTATUS) WHITE-BLOTCHED

VIELLE DOREE ou MAMA ROUGE (CEPHALOPHOLIS AURANTIA) GOLDEN HIND

MEROU COMETE ou VIELLE LA BOUE (EPINEPHELUS MORRHUA) COMET GROUPER

MEROU PINTADE (EPINEPHELEUS CHLOROSTIGMA) BROWNSPOTTED GROUPER

MEROU PATATE (EPINEPHELEUS TUKULA) POTATO GROUPER

Et 3 autres qui par leur taille et leurs couleurs méritent quelques commentaires:

  • MEROU BRUN (EPINEPHELUS MARGINATUS) DUSKY GROUPER
  • BABONE (PLECTOPROMUS PUNCTATUS) CORAL TROUT
  • CROISSANT QUEUE JAUNE (VARIOLA LUTI) MOONTAIL SEA BASS
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CARACTERISTIQUES, COMPORTEMENT ET REPRODUCTION DU MEROU BRUN

  • Son corps de forme ovale et d’aspect lourd est couvert de petites écailles.
  • Sa longueur est quatre fois supérieure à sa hauteur.
  • Ses yeux sont saillants.

Cette espèce peut atteindre 150cm pour 100kg.

Nous le trouvons à Rodrigues sur le plateau ainsi que dans les grands fonds

Le mérou brun est hermaphrodite protogyne. Il n’a pas de sexe déterminé avant l'âge de 4 ans, stade de maturité sexuelle. Entre 5 et 12 ans, le mérou est femelle. Ensuite à l’âge de 10 à 14 ans (entre 60 et 70cm) il devient mâle jusqu'à la fin de sa vie (50ans maxi).

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CARACTERISTIQUES, COMPORTEMENT ET REPRODUCTION DE LA BABONE

  • C’est un magnifique poisson, qui est recherché, comme la carpe rouge pour ses couleurs et sa défense.
  • Sa robe peut aller d’un joli rose pâle au brun brique en passant par un somptueux rouge vif.
  • De petites taches bleues constellent son corps et sa tête.
  • Elle a une grande bouche pointue avec des canines très espacées.

A Rodrigues, certains spécimens atteignent le mètre pour un poids de 25kg.

La babone est un hermaphrodite protogyne. Elle devient femelle à 2 ans environ (22cm) et peut pondre jusqu’à 80000 œufs par an. A 4 ans elle peut en produire 450 000.par an.

A Rodrigues, la babone est toxique et interdite à la commercialisation (elle provoque la gratte ou la cigüatéra).

Sa relâche est donc systématique et constitue ainsi une réserve de très beaux sujets pour les pêcheurs qui peuvent alors les reprendre, plus grosses.

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CARACTERISTIQUES, COMPORTEMENT ET REPRODUCTION DU CROISSANT QUEUE JAUNE

  • Comme son nom l’indique ce superbe mérou lumineux se caractérise par une queue en forme de croissant largement bordée de jaune.
  • Sa robe rouge orangée est parsemée de points lilas et de petits traits jaunes
  • Sa mâchoire inférieure est jaune, tout comme les bords postérieurs de ses nageoires
  • Les juvéniles ont une longue et large tâche violette sur un corps très pâle
  • Il vit dans les fonds rocheux ou coralliens ainsi que les tombants externes entre 10 et 150m.

Il peut atteindre 70 à 80cm à l’âge adulte pour une dizaine de kilos.

A Rodrigues il n’est pas rare de pêcher des spécimens de 5kg.


Il fréquente régulièrement les stations de nettoyage où bouche grande ouverte, on peut le voir se faire déparasiter par les petits poissons nettoyeurs.

La consommation de la chair de ces poissons peut provoquer une intoxication alimentaire appelée cigüatéra.

Plus intéressant à admirer qu'à bagarrer, ce joli poisson vous laissera un souvenir esthétique impérissable.

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TECHNIQUES DE PECHE DES MEROUS A RODRIGUES

Toutes ces espèces sont habituellement pêchées à travers deux manières différentes :

  • En pêche au jig en animant lentement sur les 10 première mètres généralement en partant du fond. Les madaï jig sont efficaces.
  • En palangrotte sur votre canne à jig avec de petits et moyens appâts. L’utilisation d’un circle hook est vivement recommandée.

La pêche aux mérous complète harmonieusement la journée tout en offrant une magnifique palette de couleurs.

Venez Pêcher le poisson de vos rêves


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